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LE CHOCOLAT
Le chocolat est synonyme de gourmandise et de douceur. Avec sa saveur à la fois riche et suave, délicate et puissante, c’est un plaisir à croquer.
 
par Anne Hudson

Un produit du nouveau monde.

 
Lorsque Christophe Colomb débarque sur l’île de Guanaja, au large des Honduras, en 1502, les indigènes lui font goûter un breuvage qu’ils préparent à base de drôles de petites amandes. Cette boisson le laisse perplexe, elle est amère et épicée et il ne l’apprécie pas du tout.
Quelques années plus tard, lorsque le conquistador Cortès débarque à son tour sur les rives de l’empire Aztèque, il a droit, lui aussi, à ce breuvage bizarre, le « xocoatl », une espèce de bouillie épaisse, faite de fèves de cacao, agrémentée de gingembre, de miel, de piment et battue avec un fouet pour la faire mousser et versée sur du maïs cuit.
Cortès décide de rapporter quelques fèves en Espagne afin que son roi Charles V goûte a cette boisson qui « permet à un homme de marcher toute une journée sans manger ».

Les premières cargaisons commerciales de fèves de cacao arrivent en Espagne à partir de 1585.
En France, le chocolat est né à Bayonne grâce aux juifs chassés d’Espagne par Isabelle la Catholique, au tout début du 17ème siècle. Parmi eux, il y avait beaucoup de chocolatiers qui s’installèrent à Saint Esprit, un faubourg de la ville. C’est ainsi que le chocolat de Bayonne se fit une belle réputation. Deux siècles plus tard, il y avait dans la ville plus de vingt maisons de luxe qui faisaient du chocolat.

Du chocolat pour tous les goûts.

 
La fabrication du chocolat, à partir du cacao, demande beaucoup de soins.
Sa qualité dépend de sa teneur en cacao et celles des fèves. Le pourcentage de pâte de cacao varie selon les fabricants. Un minimum est imposé par la réglementation pour chaque catégorie. La partie sèche globale dérivante du cacao doit être au moins 35%, le cacao maigre au moins 14% et le beurre de cacao au moins 18% ; plus le pourcentage de cacao est élevé, meilleure est la qualité du chocolat.

Le chocolat noir ou amer est le chocolat proprement dit, il contient au minimum 45% de cacao mais peut aussi dépasser 70%. De très haute qualité, ce chocolat est particulièrement apte à être consommé en tablettes. Le chocolat à 90% est vraiment le plus amer qui soit. On l’utilise surtout en cuisine pour lisser les sauces, avec du gibier ou de la volaille.

Du chocolat pour voir la vie en rose.

 
Le chocolat est tonique et c’est un excellent antidépresseur. Il contient des substances chimiques qui stimulent le système nerveux et améliorent les performances musculaires et les réflexes. Grâce à ses sels minéraux et son magnésium, c’est un aliment anti « coup de pompe ».