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L’artichaut
Très proche du cardon, l’artichaut est comme celui-ci une grande plante vivace à floraison très décorative… mais les « têtes d’artichaut » sont les capitules (fleurs) récoltés avant épanouissement.
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Comme le cardon vraisemblablement, l’artichaut est une plante potagère issue d’une espèce sauvage méditerranéenne, sélectionnée au fil des siècles. Tous deux étaient déjà cultivés par les Grecs et les Romains dans l’Antiquité, tandis que les Arabes connaissaient l’artichaut comme plante médicinale.

Variétés
 

L’Italie, premier pays producteur, compte plusieurs dizaines de variétés d’artichaut.

L’offre française est beaucoup plus limitée, avec une distinction entre artichauts verts comme ‘Camus de Bretagne’, ‘Vert de Laon’ ou ‘Vert de Provence’, ou violets comme ‘Violet de Provence’ ou ‘Romano’.

L’artichaut peut être consommé cru, dans le cas des petits artichauts poivrade, il suffit de les tourner (Comment faire ? ICI)

puis soit les couper en tranches soit les servir entiers, avec un accompagnement.

Mais c’est le plus souvent cuit qu’il est utilisé, feuilles et fond débarrassé de son « foin » (les futures fleurs).

Production (à destination du frais, hors transformation)
 

France : 37 000 tonnes : principalement en Bretagne (84 %) et en Languedoc-Roussillon (11 %).

Europe : 704 000 tonnes

Le premier producteur européen d’artichaut est l’Italie (également 1er producteur mondial), devançant l’Espagne puis la France.

Trouver le bon produit
 

La tête d’artichaut doit présenter un aspect dense et des écailles non tachées et bien serrées.

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Les feuilles des artichauts violets doivent être drues et légèrement piquantes.

Une tige légèrement humide et de couleur tendre est gage de fraîcheur.

Bien le conserver
 

Cru, l’artichaut ne se conserve que quelques jours dans le bac à légumes du réfrigérateur. Une fois cuit, il peut être conservé au maximum 24 h au réfrigérateur, dans une boîte hermétique. Mieux vaut cependant le consommer dès que possible après cuisson car il s’oxyde vite (son goût s’altère).

Ne coupez surtout pas la tige avant de l’entreposer au frais, elle le préserve de l’oxydation.

Alors on profite de leur saison en réalisant cette délicieuse recette qui sent bon le sud !